¿Cómo obtener un 7+ en IELTS sin “estudiar”?

Cuando uno se encuentra estudiando para un examen que se tiene en puerta, se llegan a tener muchas preguntas sobre cómo obtener una buena puntuación en la prueba y más si nos estamos preparando para un examen hablado de tipo IELTS.

Y mejor aún, cómo podríamos pasar un examen como este sin estudiar ni memorizar.

Bajo este punto no estamos fomentando que se evite una preparación responsable ante un examen importante, solo que si le quitamos el peso de “tener que estudiar y memorizar”, abrirá otras alternativas de estudio que pueden auxiliar muy bien ante un examen cercano.

Hoy vamos a hablar acerca de 3 principios de aprendizaje de idiomas que puedes aplicar a tu estudio, que te ayudarán a obtener un puntaje de 7+ en la prueba IELTS.

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Comencemos…

1) No memorices la gramática, el vocabulario o las estructuras de oraciones

Las personas que estudian para el IELTS pasan horas y horas tratando de memorizar las reglas gramaticales, el vocabulario y las estructuras de oraciones. ¡Deja de hacer esto ahora mismo!

Olvídate de la gramática, el vocabulario o las estructuras de la oración. Busca centrar tu atención en comunicarte.

Solo piensa en cómo los niños aprenden inglés. Los niños no estudian y luego hablan, simplemente hablan naturalmente.

Esto es lo que debe hacer para mejorar el inglés, especialmente cuando te estás preparando para una prueba como IELTS.

Ningún bebé fue a los cursos de lengua inglesa y aprendieron el inglés, ellos apenas señalaron cosas y gradualmente aprendieron sus nombres y entonces agregaron poco a poco la estructura hasta que aprendieron hablar.

Necesitas absorber el inglés de la misma manera, para que tu cerebro se “comunique” en inglés.

Entrena a tu cerebro para que piense en inglés mientras te preparas para la prueba de habla IELTS. Si eres como la mayoría, puedes haber tomado clases de inglés quizás desde algún tiempo y tener un vocabulario de alrededor de 500 palabras inglesas.

Si es así, debes dejar de procesar las reglas gramaticales en tu cabeza y comenzar a hablar en inglés naturalmente.

2) Narrar lo que haces en inglés

No te detengas ahí. Háblate a ti mismo en inglés. Esta es una estrategia poderosa para hablar de forma más natural, en lugar de traducir desde tu idioma nativo.

A medida que preparas una comida o conduces tu coche, narra lo que estás haciendo en inglés. Concéntrate en formar las oraciones directamente en inglés, por ejemplo al nombrar las verduras y especias.

¿Qué herramientas estás utilizando? ¿Qué pasos tienes que tomar? ¿En qué dirección estás dando vuelta?

Puedes hacer esto en voz alta o en silencio. Esta es la forma más fácil y menos estresante de practicar. Trata de hacer un hábito de narrar por lo menos 30 minutos todos los días, especialmente si no tienes tiempo para una conversación con un hablante nativo de inglés.

3) Escuchar / ver hablantes nativos de inglés a medida que se acerque la prueba IELTS

Finalmente, aunque esto es más pasivo que tener una conversación, muchas personas encuentran que escuchar a hablantes nativos, a distancia como observador, mejora la aptitud con el lenguaje. Por ejemplo, puedes ver una película o un video.

Además, si encuentras una buena película o un video, puedes estar tan absorto en la trama que puedes pensar que estás viendo una buena película en lugar de estudiar un idioma. Una vez más, a veces ayuda el no estar tan concentrado en tratar de retener un nuevo vocabulario o frases, y simplemente disfrutar de la película, aunque falten palabras aquí y allá.

Las preguntas que puedas tener acerca de una frase o regla pueden ser contestadas en el diálogo, o puedes desarrollar una apreciación del ritmo y la cadencia del lenguaje como se supone que se habla.

Bien, eso es todo, estas son todas las habilidades críticas que necesitas desarrollar para pensar en obtener un 7+ para IELTS.

Cuando el aire no lo fue todo

El día de ayer, al salir de un diplomado en medicina general que aquí estoy tomando, me dirigí a un museo donde había una exposición de las distintas bombas y explosivos que se utilizaron en la Segunda Guerra Mundial, un utensilio que fue determinante para el manejo y el resultado de la guerra.

Al principio de la guerra, especialmente del lado Aliado, el bombardeo era una actividad cuyo objetivo casi nunca era uno muy específico, sino que era algo diseñado para cubrir muchos objetivos en uno que se cumplía al destruir por completo ciertos sectores del territorio enemigo.

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Los bombardeos generales también estaban diseñados para romper la moral del enemigo, al aplastar sus ciudades y centros industriales, ya que los humanos no están diseñados para procesar el hecho de que están lloviendo explosivos sobre su cabeza y los veteranos dicen una y otra vez que no hay nada peor que la carnicería de un bombardeo aéreo.

Sin embargo, la experiencia fue enseñando que la única manera de que un bombardeo sea efectivo es solamente cuando éste no pare, algo que es imposible, por lo que la efectividad de los bombardeos aéreos como factor determinante para la victoria comenzó a ser cuestionado para los finales de 1941, cuando los alemanes fallaron en subyugar al pueblo inglés en la batalla de Gran Bretaña.

Otro ejemplo de la inefectividad para obtener la victoria absoluta en el bombardeo aéreo fue el caso de la batalla de Stalingrado en las orillas del Volga, cuando los alemanes tiraban de dos a tres bombas por soldado soviético cada hora, lo que pulverizó la ciudad por completo; sin embargo, no pudo destruir la voluntad del pueblo soviético de continuar la guerra y de repeler al soldado alemán de llegar al Volga.

El presidente norteamericano Franklin D. Roosevelt pensaba en los primeros años de la guerra que Alemania sería derrotada con el simple hecho de hacer una campaña anglo-americana aérea, más el esfuerzo soviético por tierra, hasta que se dio cuenta que la industria alemana seguía en marcha y sus tropas seguían peleando, incluso más feroces que nunca.

Debido a la inefectividad del bombardeo masivo aliado, el Camarada Número 1 de la Unión Soviética, Joseph Stalin, reclamó fuertemente en una serie de reuniones con el mando supremo Aliado, diciendo que la U.R.S.S. estaba peleando prácticamente sola y exigía de manera fuerte que sus amigos tomaran más acción para quitar un poco de presión alemana del frente oriental de Europa.

Por esta razón y por temor a que la U.R.S.S. hiciera una paz secreta con los alemanes, los Aliados condujeron una invasión del norte de África, donde habrían de detener al ejército del general Erwin Rommel, quien avanzaba hacia el Canal de Suez.

En aquella campaña, el resultado tampoco fue decidido por bombardeo masivo, por lo que el comando supremo de las fuerzas aliadas se convenció de que la guerra duraría mucho más y habría mucha más sangre para conseguir la victoria y llegar a Berlín.

Datos curiosos acerca del aluminio

El aluminio es un material esencial en nuestras vidas, desde los aspectos más cotidianos hasta los más complejos.

Seguramente al cocinar en casa has utilizado el papel aluminio para cubrir un refractario y meterlo al horno, para “empapelar” alguna carne o guisado, o para envolver algún alimento que deseas mantener caliente.

Si estás familiarizado con la industria de la construcción o has emprendido algún proyecto de remodelación en casa, probablemente has empleado estructuras como los perfiles de aluminio, o bien, marcos de aluminio para puertas y ventanas, o bases de aluminio para algunos muebles.

En suma, el aluminio es un material que todos conocemos y utilizamos, y sin el cual no podríamos pensar muchos de los accesorios, muebles y aparatos que nos facilitan la vida.

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Pero, ¿qué tanto sabemos de este elemento, de su composición y de la forma como empezamos a utilizarlo?

A continuación te presentamos algunos datos curiosos e interesantes acerca del aluminio:

  • El aluminio es uno de los elementos que más abundan en la corteza terrestre. Ocupa el tercer lugar, después del oxígeno y el selenio.
  • Pese a estar diseminado por toda la superficie terrestre, el aluminio fue descubierto y derivado hasta la segunda década del siglo XIX, en el año 1821.
  • El descubrimiento del aluminio se debe al científico francés, especialista en minerología, Pierre Vertier.
  • El aluminio no se encuentra en estado puro en la naturaleza. Vertier lo descubrió al analizar una piedra de color rojizo, a la que bautizó como Bauxita, por haberla encontrado en la región de Les Baux, Francia.
  • En la superficie terrestre, el aluminio se encuentra en un óxido llamado Alúmina (Al2O3). Aunque la Alúmina se encuentra en más de cien compuestos de la corteza terrestre, su mayor concentración (alrededor de 58%) se da en la Bauxita.
  • Entre los países con las reservas más grandes y rentables de Bauxita están Brasil, Jamaica, Indonesia, Australia, Nigeria, Guinea y Estados Unidos.
  • De cada 4 kg de Bauxita se obtiene tan sólo 1 de aluminio. La energía necesaria para producir 1 kg de aluminio es de 13 a 15 kw por kg.
  • En 1886, un científico estadounidense y uno francés, cada uno por su cuenta, descubrieron el proceso para obtener aluminio mediante la electrólisis. Gracias a esto se logró acelerar y abaratar el proceso, pues anteriormente sólo se podía contar con pequeñas cantidades, producidas en laboratorios.
  • Décadas después, Bayer, un científico alemán, perfeccionó el proceso y logró reducir sus costos. Si antes la producción de 1 libra de aluminio costaba más de 500 dólares, a partir de las innovaciones de Bayer el costo se redujo a 35 centavos de dólar.
  • El aluminio puede alearse con diversos metales, como cobre, manganeso, silicio, hierro, níquel o zinc. Cada aleación le confiere características especiales, como mayor dureza, maleabilidad o resistencia a la corrosión. Con base en esas propiedades se definen sus aplicaciones, en industrias tan distintas, como la construcción, la fabricación de vehículos o la construcción de sistemas hidráulicos.

Ahora ya conoces un poco más del aluminio, un elemento de la Tierra que ha transformado nuestras vidas.

Ideas para una escuela segura

Los acontecimientos recientemente ocurridos en una escuela Monterrey han vuelto a poner sobre la mesa un tema que nunca deberíamos desatender; el de la seguridad en los centros educativos.

El trágico incidente desató preocupación y temor en distintos ámbitos de la sociedad. Al ser maestra y madre de familia, pude comprobar esta situación en casa, en la institución donde trabajo y también al charlar con otros padres y colegas.

El día en que todo ocurrió, mis hijos me recibieron con miles de preguntas cuando llegué a casa. Estaban asustados y preocupados porque algo así pudiera suceder en mi escuela; me comentaron que en su clase “todos se llevaban bien”, pero dijeron sentirse angustiados por mí porque mis alumnos son “más grandes”.

Al día siguiente, cuando llegué con mis estudiantes, también noté su preocupación y los alenté a hablar del tema, pues creo que si en algo debemos trabajar y superarnos como padres y maestros es en la comunicación que mantenemos con nuestros niños y jóvenes.

Más tarde tuvimos una junta de maestros y se acordó que el fin de semana habría una reunión con un grupo de consultores en seguridad, especializados en seguridad escolar, para evaluar el sistema que implementamos actualmente y hacer las mejoras que sean necesarias.

Algo que me gustó mucho de la exposición hecha por los consultores fue que no se concentraron en vendernos sistemas de video vigilancia o los servicios de guardias. De hecho, lo primero que comentaron fue que la seguridad en las escuelas debe ser un sistema edificado en tres pilares, los padres de familia, el personal del plantel (directivos, maestros, administrativos, trabajadores de intendencia e incluso personal externo, que de alguna forma se relacione con la escuela) y las autoridades.

Los servicios de seguridad privada son un complemento que puede reforzar la estructura de ese sistema de seguridad, pero de ningún modo sustituyen la participación de los agentes mencionados.

Entre los aspectos más interesantes que se trataron en la junta estuvieron los comentarios acerca de lo que a cada uno de nosotros nos corresponde aportar, para que tanto nuestros hijos como todo el personal que se vincula con una escuela puedan estar en un lugar seguro.

Estas son algunas ideas:

Padres de familia

  • Hablar con nuestros hijos acerca de las situaciones que amenazan su seguridad; no se trata de ser alarmistas, sino de comentar las circunstancias que pueden ser peligrosas, como dar información a extraños, aceptar ayuda de desconocidos o tratar con personas ajenas al plantel.
  • Ganar la confianza de los menores; al hablar con nuestros hijos, es importante mostrarles nuestra disposición a escucharlos y saber, tanto lo que les preocupa a nivel personal como las situaciones raras, incómodas o problemáticas que perciban en sus escuelas.
  • Enseñarles a buscar ayuda; los padres solemos insistir a los niños en que no hablen con desconocidos, pero también debemos indicarles a quienes sí pueden dirigirse cuando necesiten algún tipo de apoyo. Conforme sea posible, según su edad y madurez, hay que proporcionarles información acerca de los principales números de emergencia y fomentar la confianza en las autoridades.

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Directivos, maestros y personal de la escuela

  • Orientar a los alumnos respecto a las medidas de seguridad que se deben seguir en la escuela; no sólo es indicarles las normas que deben obedecer, sino explicarles por qué son importantes y necesarias para su seguridad.
  • Identificar los problemas y actuar frente a ellos; debemos intervenir ante las primeras señales de conflictos entre los estudiantes o si detectamos que alguno en particular tiene problemas.
  • Abrir canales de comunicación; los maestros y el personal de la escuela también debemos generar el tipo de comunicación adecuado, para que les alumnos tengan la confianza de solicitar orientación o ayuda.
  • Mantener el contacto con las autoridades, sobre todo ante la sospecha de algún problema de seguridad.

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Autoridades

  • Las autoridades delegacionales y estatales deben proporcionar el apoyo necesario a las instituciones educativas, como vigilancia en la zona, especialmente a las horas de entrada y salida, y respuesta pronta en emergencias.

¿Qué es la Embajada Mundial de Activistas por la Paz?

En estos tiempos de inestabilidad social, incertidumbre política y violencia generalizada, resulta de crucial importancia conocer y difundir las iniciativas que buscan generar soluciones y contrarrestar dichos problemas.

Una de esas iniciativas es la educación para la paz, que si bien puede parecer una cuestión puramente teórica y, por tanto, desvinculada de la acción, no es así en todos los casos.

Un programa sumamente interesante y completo de educación para la paz es el que ha desarrollado el académico, investigador y activista William Soto. El proyecto ha tenido tal progreso, que ya logró consolidar una organización de carácter internacional, la Embajada Mundial de Activistas por la Paz.

Este organismo concentra los esfuerzos de activistas por la paz en todo el mundo, principalmente en países de Latinoamérica, que además de promover modelos de enseñanza que enfaticen la educación para la paz, llevan a cabo distintas actividades orientadas a lograr que el ideal de una sociedad pacífica, incluyente y tolerante se convierta en una realidad.

Los siguientes son los programas principales en los que trabaja la Embajada Mundial de Activistas por la Paz:

Programa Educar para Recordar

Se basa en la idea de que el conocimiento de la propia historia, tanto a nivel individual, como comunitario y nacional, es la clave para comprender el presente y trabajar por un mejor futuro. Los activistas que colaboran en este programa organizan talleres de sensibilización y formación en distintas comunidades, para que los asistentes, de todas las edades, reflexionen acerca de temas como la historia, la ética, la justicia y los derechos humanos.

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Programa Internacional Hijos de la Madre Tierra

La paz no sólo debe existir entre las comunidades humanas, sino entre todos los habitantes del planeta. Por ello, este programa de la Embajada promueve actividades de cuidado ambiental e impulsa proyectos de desarrollo sustentable. Uno de los objetivos centrales de este programa es lograr que la comunidad internacional reconozca que todos los habitantes de la Tierra tienen derechos inalienables, tan importantes como los que corresponden a los seres humanos.

Programa Justicia para la Paz

La paz no es la ausencia de conflictos, sino la superación de todas las condiciones adversas que subyacen a ellos. La injusticia es una de las principales fuentes de inestabilidad social y política; por ello, la Embajada Mundial de Activistas por la Paz promueve acciones a favor de la equidad, la tolerancia y la inclusión, que contrarresten fenómenos como la discriminación, la intolerancia y la violencia.

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Programa “El poder de la música para la paz y felicidad del ser humano integral”

El modelo educativo desarrollado por la Embajada también promueve la educación para el desarrollo integral del ser humano. Esto quiere decir que la educación debe concentrarse tanto en el desarrollo intelectual, como en el emocional y físico. La música es una de las expresiones artísticas que contribuyen a ese desarrollo integral; por ello, la Embajada Mundial de Activistas por la Paz también organiza eventos de educación y apreciación musical.

Esfuerzos como estos merecen nuestro apoyo, pues cada meta alcanzada nos beneficia a todos.

Cómo elegir el mejor colchón para su adolescente

El estrés de ser un adolescente puede ser abrumador, pero una buena noche de sueño no debe ser un factor en este desafío.

A pesar del extenuante trabajo escolar y las obligaciones extracurriculares, así como los cambios hormonales y el estrés entre compañeros, es importante que los adolescentes obtengan al menos entre 8 a10 horas de sueño cada noche.

Muchas veces, nuestros jóvenes tienen dificultades para quedarse dormidos debido a muchos factores, que incluyen comodidad, ruido ambiental y temperatura, iluminación, uso de la electrónica, así como patrones de sueño personal.

También existen aquellos casos en donde los malos hábitos y las amistades los distraen dedicándole menos tiempo al descanso.

Hacer ajustes a la habitación de un adolescente y el incluir rutinas como por ejemplo: el que no exista una televisión o teléfono celular en la habitación antes de acostarse; lo que ayuda a establecer buenos hábitos de sueño,

Es también racional pensar que ante la falta de apoyo adecuado para dormir puede socavar el ciclo de sueño de un adolescente.

Una mejora del colchón del adolescente puede ayudar drásticamente los patrones de sueño de su hijo adolescente y, posteriormente, impactar otros aspectos de su vida cotidiana, mejorando sus niveles de energía y temperamento en general.

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Al hacer compras para la cama nueva de tu hijo adolescente, considera los siguientes factores importantes:

Tamaño: Aunque las camas gemelas son comunes para los niños más pequeños, las camas más grandes permiten el crecimiento futuro de tu hijo y tienden a ser preferidas por los adolescentes.

Mientras visitas las diversas tiendas de colchones para revisar con cuidado el colchón, considera la preferencia de tu hijo y el espacio del dormitorio para encontrar el tamaño que  mejor se ajuste.

Como un bono adicional, estas camas a menudo se convierten en camas de huéspedes cuando los niños o jóvenes salen de casa.

Firmeza: Es increíblemente beneficioso para los adolescentes tener un colchón de apoyo para que su columna vertebral y la espalda se apoyen adecuadamente mientras están creciendo.

El colchón debe ser cómodo para tu hijo adolescente, que tenga un firme apoyo y con suficiente acolchado para aliviar la presión.

Sé una guía y apoyo para ayudar a tu hijo adolescente a elegir el mejor colchón e invítalo a que pruebe cada cama al igual que deberás hacerlo  para determinar el mejor ajuste para sus necesidades.

Otras necesidades: Si tu hijo adolescente tiene alergias o asma, puedes optar por un colchón sintético para resistir los ácaros del polvo y los alérgenos.

Al comprar una cama, busca colchones que también tengan relleno microbiano o hipoalergénico y proporcione un apoyo para ayudar a reducir estos problemas potenciales.

Si bien tu hijo ya no es un bebé, sigue siendo su descanso parte de tu responsabilidad, ya que continúa creciendo.

Es en la etapa de la adolescencia cuando se presentan cambios importantes que requieren de tu supervisión y apoyo, así que tu supervisión se debe agudizar.

Permite que tu hijo adolescente tome parte activa de la elección de su nuevo colchón, pero cuida los detalles y sé un apoyo en la toma de decisiones.

La electricidad

Hace poco, una amiga a quien no veía hacía mucho tiempo, vino a visitar México desde San Petersburgo y se hospedó en uno de los hoteles en Reforma, los cuales no me dejan de impresionar.

Al estar sentado en el lobby del hotel, esperando una copa de vino, me puse a observar los muchos focos que brillaban como pequeñas estrellas, a lo largo y ancho del lobby, creando un espectáculo extraordinario para aquellos ojos que puedan apreciar algo que ven todos los días.

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Al observar esto, también noté la cantidad de veces que tanto los huéspedes y los trabajadores del hotel prenden y apagan switches, obteniendo resultados inmediatos de una manera tan fácil que parece insignificante; ergo, la olvidamos.

Desde hace 115 años, el mundo civilizado vive y depende de una fuerza sin la cual, hoy en día, el mundo sufriría un colapso del que no se podría recuperar, ya que la mayoría de los humanos en el mundo no sabemos vivir sin esta fuerza relativamente nueva para nosotros.

Esta fuerza es la electricidad.

Algo que es muy interesante y un poco controversial es que nadie sabe realmente qué es la electricidad, aunque es la fuerza de la cual nuestra supervivencia depende casi por completo.

Lo que sí se conoce bien es el modo de comportamiento de la electricidad, que es producida por el movimiento o separación de los electrones que forman los átomos, produciendo así el tipo de energía más poderosa en el universo hasta donde sabemos.

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Sin embargo, aunque el modo y utilización de la energía de manera industrial es algo relativamente nuevo para nosotros, hemos de saber que la utilización esporádica de esta fuerza se remonta a tiempos anteriores a la era cristiana.

En la antigüedad, como hoy en día, el cuerpo humano muchas veces sufría problemas en su funcionamiento, de carácter temporal o crónico, algo que los médicos tenían que enfrentar día con día con una información bastante reducida en cuanto a las soluciones a muchos males, ya que la mayoría de las veces no conocían siquiera la causa de las cosas, lo que les forzaba a trabajar con el instinto a veces más que con su conocimiento científico.

Aunque sea difícil de creer, los galenos de la antigua Roma utilizaban la electricidad para curar condiciones como dolores de cabeza, mareos y la impotencia sexual; a su vez, también usaban esta fuerza para aumentar la inteligencia de aquellos que no poseían mucha brillantez (la electricidad hace a los objetos brillar, ergo el termino brillantez).

La gran pregunta es, ¿de dónde obtenían la electricidad aquellos romanos?

La verdad es que ellos nunca supieron qué es la electricidad como tal; sin embargo, lo que sí sabían era que existía una especie de serpiente marina que contaba con una fuerza energética impresionante; dicha serpiente es lo que hoy conocemos como una anguila.

Durante el siglo XIX, el científico e inventor Thomas Edison fue el primer hombre en implementar la electricidad de la manera en que la usamos hoy en día.

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Con más prisas que pausas

Recuerdo que cuando era niña, la primera semana de clases consistía en una lenta inmersión al mundo de la enseñanza y las tareas, después de prácticamente dos meses de vacaciones.

La mañana del primer día transcurría entre las obligadas presentaciones. Primero, la maestra daba la bienvenida, escribía su nombre en el pizarrón y luego pedía que cada uno de los estudiantes se pusiera de pie, dijera su nombre y contara algo; a veces era una anécdota de las vacaciones; otras se hablaba de la familia o se comentaban los gustos y actividades preferidas.

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Cuando nos dábamos cuenta, ya había llegado la hora del recreo y al regresar del mismo, se trataban cuestiones como los libros y materiales que se iban a ocupar, o los equipos que debíamos formar para ciertas actividades.

Las tareas que nos llevábamos a casa eran forrar los cuadernos y trazar márgenes en las hojas, comprar materiales para alguna dinámica de las clases siguientes o conseguir un libro que por algún motivo había quedado fuera de la lista de útiles.

Así eran, más o menos, los primeros días. En estricto sentido, esto nos quitaba casi una semana del calendario escolar, pero también facilitaba la vuelta a la rutina. Después de todo, no es fácil recuperar un ritmo que se ha suspendido durante cierto tiempo, sobre todo cuando el que se ha tomado en su lugar es mucho menos estricto.

Muy distinto es lo que ocurre hoy en día; por lo menos así lo percibo en la escuela de mis hijos. Para empezar, la institución se compromete a entregar la lista de útiles completa desde finales del curso previo, o al momento de la inscripción, en el caso de los alumnos de primer ingreso. “Completa” significa que ya se incluyen todos los libros y útiles que se van a ocupar y que los maestros no pueden hacer solicitudes adicionales.

En la lista de útiles también se dan todas las indicaciones necesarias para forrar y preparar los libros y cuadernos. Unas semanas antes de que comience el nuevo curso, los padres recibimos el horario de clases por correo electrónico y la información acerca del grupo y el salón que les tocó a los niños. Así, el primer día sabrán con qué materiales presentarse y en dónde.

Por lo que me han contado mis hijos, así como algunos maestros, sé que las actividades de aprendizaje comienzan desde el primer minuto de clases. Por supuesto que los maestros se presentan y dan la bienvenida; pero las dinámicas de presentación ya no se limitan a ser una reseña de anécdotas, sino que se aprovechan para empezar a tratar los temas de cada asignatura.

Las tareas tampoco se hacen esperar. Mi hija, que comenzó segundo de primaria, ya estaba resolviendo ejercicios de gramática para la tarea de su primer día; y mi hijo, que entró a sexto, pasó una tarde muy entretenida, investigando los diferentes tipos de balanzas que se utilizan en un laboratorio de física.

Mi mamá solía citarnos el dicho “Sin prisa, pero sin pausa”, cuando no quería que dejáramos pendiente algún quehacer, pero tampoco buscaba presionarnos en exceso. Pero viendo el ritmo al que mis niños hacen las cosas, creo que nuestra sociedad tiene cada vez más prisas que pausas.

La esclavitud

Este verano, al regresar de mis vacaciones en uno de los muchos vuelos vivaaerobus que he tomado, y que seguiré tomando, reflexioné sobre el confort que tenemos hoy en día al viajar, algo que en tiempos anteriores hubiera sido completamente impensable.

Algo que me impulsó a pensar y reflexionar acerca del tema fue el hecho de haber estado leyendo sobre la esclavitud colonial en todo el continente americano, cuyas huellas siguen muy presentes hoy en día en la memoria de muchas personas, cuyos ancestros  fueron esclavos. Este fenómeno se da con más frecuencia en las islas caribeñas y en los Estados Unidos.

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La esclavitud y la compraventa de esclavos son fenómenos muy complejos, que llegan a resultar muy difíciles de entender para la audiencia de nuestro siglo, ya que el mundo ha evolucionado mucho en los pasados 400 años.

Sin embargo, para las potencias del siglo XVII, XVIII y XIX  (sólo Estados Unidos en este siglo) era una actividad no solo de carácter normal, sino sumamente lucrativa, tanto para el vendedor de esclavos como para su soberano, ya que, naturalmente, tenían que pagar un impuesto muy considerable, un impuesto que al multiplicarse por cientos de veces extendía mucho la riqueza de las coronas.

Muchas personas pueden pensar que los indígenas eran los esclavos más utilizados; sin embargo no es así, ya que los europeos no los consideraban muy buenos para largas jornadas de trabajos forzados.

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Al principio, los indígenas del continente americano eran una muy buena opción para  la mano de obra pesada; sin embargo, pronto comenzaron a morir a causa de fatiga extrema.

Aunque sí se les utilizaba para trabajo forzoso, los indígenas estaban en un nivel más arriba que los esclavos de África, a tal grado de que en los estados del sur de la Unión Americana era posible para los indios de cualquier tribu, quienes tuvieran tierra propia, el tener esclavos africanos.

Durante los siglos XVII y XVIII, la compraventa de esclavos de África en América Latina estaba en su punto clave y ahí estaba el negocio para los españoles y para sus terratenientes.

Los terratenientes o encomenderos, como eran conocidos en la América Latina, eran bastante más tiránicos que sus sucesores norteamericanos del siglo XIX, quienes hacían mejor uso de ellos, alimentándolos y dejándoles descansar un poco de tiempo, para que produjeran mejor y se hicieran mucho más ricos mediante la venta de tabaco y algodón, que exportaban a toda Europa, ya que el algodón y especialmente el tabaco norteamericano eran los mejores del mundo, inclusive mejores que los de la India.

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Lo que era realmente traumático era la manera en que las familias eran separadas en África, ya que esto se hacia sin ningún tipo de consideración por la humanidad de la población local, ya que para ellos los Africanos no eran seres humanos.

Recomiendo ampliamente el leer sobre este tema, sobre todo un gran libro llamado Uncle Tom’s Cabin.

Seminarios

La semana pasada, mi esposa me llevó a un seminario de seminarios; en otras palabras, un seminario donde hubo muchos seminarios, ya que ella estaba encargada de llevar el servicio de box lunch.

Los seminarios son una excelente manera de recordar lo que ya sabemos  y de aprender lo que ignoramos, de una manera generalmente dinámica y fácil de digerir, si el expositor es bueno.

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La palabra seminario proviene del mismo origen que la palabra semilla, por lo que seminario significa, etimológicamente, una semilla que crece.

A lo largo de mi vida ya había tenido la oportunidad de ir a varios seminarios, abordando muchos temas; sin embargo, el último al que acabo de ir me ha parecido, hasta ahora, el más interesante de todos.

Este seminario era uno que tuvo una duración de tres días, impartiendo conferencias 9 horas al día.

El espectador tenía tres opciones; pagar por una conferencia en específico; pagar por tres; o pagar por los tres días y tener la libertad de entrar a todas las conferencias y aprender sobre todos los temas consecuentemente.

Yo opté por pagar por los tres días y entrar a todas las conferencias, lo que significa que en tres días entré a 18 conferencias, con un arcoíris de temas, algunos de los cuales les platicaré brevemente.

Uno de los temas que más me intereso fue uno que hablaba sobre teorías de la verdadera causa de la muerte de Napoleón Bonaparte.

La historia nos dice que el conquistador más grande de todos los tiempos murió solitariamente en la Isla de Santa Helena, debido a un cáncer en la boca del estómago; es debido a esto que el emperador sale en todos sus retratos con una mano  reposando entre los botones de la zona de la boca del estómago.

Sin embargo, hay quienes sostienen la tesis de que Bonaparte en realidad murió debido a un envenenamiento por parte de la oficialía británica en la isla de Santa Helena, por medio de una dotación de pequeñas dosis de arsénico en las botellas de su vino personal, finalmente matándolo al fin de cinco años en exilio.

Otro tema interesante fue el de la formación y desarrollo del nuevo orden mundial, que llevará a la humanidad a la perdición, ya que son ellos los que tienen el signo de la bestia.

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Esta hipótesis está basada  en los escritos del apóstol San Juan, sobre todo aquellos que encontramos en el Apocalipsis. Se dice que San Juan tuvo acceso a esta información, debido a que fue el único de los apóstoles que acompaño a Jesús y a la Virgen María en el viacrucis.

La tercera conferencia que me interesó mucho fue una que hablaba del porqué Charles Darwin estaba equivocado en su teoría de la evolución, ya que el biólogo británico afirma que los seres humanos somos descendientes de un mono y que compartimos DNA con un pescado.

Finalmente, otro tema que me interesó muchísimo fue uno que hablaba de la desaparición de la cultura de Europa, gracias a las medidas liberales tomadas por la Unión Europea.

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